Cookie…take a bite(クッキー…テイク・ア・バイト)〈カリフォルニア州〉
元ペイストリーシェフが作る小ぶりのクッキーが人気
クッキー缶のギフト需要増え支柱に

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トレーシー・マットソンさん

店舗外観

店舗内の様子
 

レモンムーンTMなど

商品

チョコチップクッキー

 「クッキー…テイク・ア・バイト」は、元ペイストリーシェフのトレーシー・マットソンさんが経営するクッキー店。10年以上レストランで働いていたが、長時間立ちっぱなしの仕事のため足に支障が出たことが開業の転機になった。

 「リハビリをしている時、ペイストリー業界の仕事を続けたいけれど、レストランでの仕事には戻れないので、起業しようと思い、ニッチ市場を探しました」
 そして、見つけたのがレストランでの経験を生かして作る小さくて風味高いクッキーだった。どこにでもあるアメリカのクッキーは、直径が約15cmもあり、とても甘い。「クッキー…テイク・ア・バイト」のクッキーはその半分ぐらいの大きさで特別感がある。一枚1ドル(約106円)で、6枚買うと5ドル(約530円)。  「レモンムーンTM」は、生地にもアイシングにも新鮮なレモンを使った、店の顔とも言えるクッキー。甘さと酸っぱさのバランスが良く、上品な味で、一番人気がある。今まで色々な店を取材してきたが、トレードマークが付いているクッキー名は初めて見た。
 「レストラン業界から参入したので、商標登録して長期的に守れるようにしなければいけないと思いました」とトレーシーさん。
 クッキーは季節限定のものも含めると20種類以上。しっとりとした「トリプルチョコレート」やサクサクで甘酸っぱさと微かな甘さの「プラムジャム&ココアニブ」、甘さに塩味が効いている「ピーナッツバター」などがある。地元の『ストラウス・ファミリー・クリーマリー(以下ストラウス)』の有機バターや高級なチョコチップ、新鮮なオレンジ、マダガスカル産バニラビーンズなどが使われている。
 「風味を大切にしているので、レモン味にはスパイスを加え、チョコレートには塩を組み合わせています。こうしたちょっとした工夫が『良い』クッキーから『本当に良い』クッキーに格上げされるのだと思います」  どのクッキーも奥行きのある味で、サイズが小ぶりなので、色々な種類を試せるのが嬉しい。  トレーシーさんは、業務用キッチンを借りファーマーズマーケットで販売し始めた頃から、顧客に直接感想を聞いて改良してきた。
 「初期に、お客様から『チョコチップクッキーは作らない方がいいよ。クッキーの定番だから』とアドバイスをいただきました。『定番は、誰もがこうあるべきという理想や思い入れがあって、昔からの記憶を元に味や価格を評価するから作らずに、真っ新な状態であなたのクッキーを体験してもらいなさい』と。なるほどと思い、レモンムーンTMを作り、トリプルチョコレートなど、伝統的でないクッキーから始めました。今は定番も作っていて、よく売れています」
 6年前に、現店舗の後ろ半分のスペースで、卸業と、商品の発送、配達、ピックアップを始めた。そして、店の名前が知られるようになった2019年秋、前半分のスペースを拡張して、店舗での販売を開始した。取材前の約10分間に、2人の顧客が店でクッキー缶(22ドル〜)を買っていった。一人は会社からの贈り物として、もう一人は誕生日プレゼントとしてだった。
 「私たちの使命は『一番美味しいクッキーを一番のサービスでお届けする』ことです。同封したいカードと住所のリストを持ってきていただければ、カードとクッキー缶を送るサービスをしています。とても喜ばれています」
 同店では、会社名やメッセージを印刷したクッキー缶の依頼も受け付けている。
 「5年間、『ストラウス』が重要な顧客にホリデーギフトとして贈る社名入りのクッキー缶を作っています。受け取った人の多くは、クッキー缶を捨てずに残しておくので、社名が人目に触れ会社をPRする効果があります。また、毎年違うデザインなので、コレクターズアイテムにもなります。社名入りの商品等は、美味しくないこともありますが、当店は美味しさに自信があります。『ストラウス』はチーズ生産者や食料品店など大手の会社に送ってくれるので、私たちの商品の宣伝にもなります」
 昨年3月にコロナウィルス感染が拡大し、映画館・劇場・ワイナリーなどへの卸業が一日にして消滅してしまった。しかし、ギフトを贈る一般の人が多くなり、クッキー缶の需要が増え、店を支える柱の一つになった。
写真・文/田原知代子

【Cookie…take a bite】
▽住所=430 Larkfield Center,Santa Rosa, CA 95403
▽電話=(707)291-1785

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クッキー缶

今までに地元品評会で獲得したリボン