シエロ・アーティサン・デザート〈カリフォルニア州〉
家族経営のメキシカンデザート店
焼き菓子、クレープ、かき氷、ランチ4本立てが人気

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ホアンさんと両親

店舗外観
 

店舗内の様子

リボン型バタークッキー(いちご味、クリームチーズ味)、アーモンドクッキーなど

グアバソースのラスパドス

 2017年2月、カリフォルニア州ロサンゼルス郊外、オックスナード市にメキシカンベーカリー「シエロ・アーティサン・デザート」が開店した。市が歴史的建物に認定した1950年築の元ウールワース(雑貨店)の建物内にある。

 店内には、煉瓦の壁に合わせて一面にメキシコ中部ハリスコ州州都グアラハラの大聖堂の絵画(1902年当時)がある。オーナーのホアン・カルロス・ラミネスさんの祖母は、メキシコ在住で、ベーキングや料理が得意だったことから、グアラハラから車で1時間ぐらい離れた小さな町で50年以上レストランを経営していたからだ。
 ホアンさんは「私は経営管理学の学位を持っていたものの、まさか自分のデザートショップを経営することになるとは思ってもみませんでした。様々なことが上手くまとまって、古くから家族に伝わる幅広いレシピをコミュニティの場でシェアする良い機会だと思いました」と言う。
 ヨーロッパで料理の勉強もした祖母のレシピは、ホアンさんの母親に伝わり、アレンジが加えられている。店一番の人気商品、グアバ・エンパナーダや健康に良いサボテンの葉とウォールナッツ入りのサボテンブレッドが珍しい。アーモンドクッキー、ウォールナッツクッキー、「カヘタ」と呼ばれる羊乳のカラメル入りのクッキーなどの焼き菓子は、程よい甘さで素朴な味。ケソ(メキシコのリコッタチーズ)で作られたチーズケーキは、水気が多くフワフワで、手作りのベリーソースかキーウィソースをかけて食べる。他のメキシカンベーカリーとは違う品揃えがお客様に喜ばれている。
 祖母のレシピで作られる日替わりスープは、人参クリーム、ビーツクリーム、ズッキーニクリーム、メキシカンミートボール、チキンヌードルなど12種類あるので、毎日来ても飽きない。
 メキシカンデザートの他に、フレンチペーストリーのシェフが、クロワッサンやデニッシュ、マフィンなどを焼いている。焼き立てのクロワッサンで、ツナサンド、チキンサラダサンド、ハム&チーズサンドの他、ヌテラ(ヘーゼルナッツクリーム)とカスタードを挟んだ「シエロ・クロワッサン」が作られる。 店内にはクレープ焼き機が2台あり、メキシコで長く親しまれているクレープを、ホアンさんの父親が焼いている。ヌテラとクリーム、バナナ、いちご入りのクレープが人気で、メキシコ風にアレンジされたものは、カヘタとウォールナット入りクレープや、グランマニエの代わりにアガベシロップと手作りのオレンジマーマレード入りクレープ・シュゼット「ルピタ」がある。惣菜クレープでは、ポブラノ・ペッパー、シアントロ、コーン、チーズ、メキシカンスクワッシュなどが入った「ベジタリアン・ア・ラ・メヒカナ」がよく注文される一品。
 「ラスパドス」とよばれるかき氷は、グアバ味、マンゴー・チリ味、カヘタ味などがあり、果物ソースはグアラハラから輸入されている。ハワイのかき氷のようにアイスクリームを入れることもできる。
 「グアラハラには、百年以上、何十軒ものラスパドスの店が並ぶ地域があり、百種類ものラスパドスが楽しめます。この地域独自のものなので、懐かしくて食べにくる人も多いです」とホアンさん。
 ドリンクは、メキシコのコーヒー豆で淹れたコーヒー、オアハカン・ホットチョコレート、スペイン風ホットチョコレートなどがあり、ある客は「オアハカン・ホットチョコレートは、祖母が作ってくれたホットチョコレートみたいなので、いつも頼みます」と言っていた。
 「初めて来店されたお客様はいくつもの商品を試されます。暑い日、寒い日、甘いものを食べたい時、空腹の時、あらゆるシーンでお客様が求める何かが提供できることを目指しています。デザートだけでなく、サンドイッチや惣菜クレープ、日替わりスープもあるので、昼食や夕食にも対応できます」とホアンさん。
 店舗入り口左右のショーウィンドウには、黄麻布で作られたクッションが置かれ、細長い木のテーブルに6名ずつ座れるようになっている。全体的に洗練された店舗の雰囲気の中で温かさを感じる演出だ。
 オックスナード市にはスペイン語を話す人が多いので、ホアンさんは、英語とスペイン語で顧客と談笑している。父親はクレープを焼く合間、座っている客に声を掛ける。母親は笑顔でキッチンと店頭を行き来している。
 「まだ開店して1年なので、今後1年はこの店を定着させて、うまくいけば、将来的に南カリフォルニアで支店を作りたいです」とホアンさんは語ったが、この調子で行けば、実現する可能性は高そうだ。

【Xielo Artisan Desserts】
▽住所=212 W. Fourth St. Oxnard, CA 93030
▽電話=805-240-1122

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クレープを焼くホアンさんの父親

ショーケースの焼き菓子